טסים לניו זילנד? את זה אסור לכם לפספס

מערות וויטומו (Waitomo Caves) ממוקמות באי הצפוני בניו זילנד, כשעתיים וחצי נסיעה דרומית לאוקלנד

ניצן אנגלנדר, "אוסטרליה ניו זילנד ומה שמסביב"

המערות התפרסמו בשל תופעת טבע ייחודית שהתפתחה לאור האקלים הקר והחשוך השורר בהן, שגרם לאלפי תולעים לזהור בחשיכה ולמאות אלפי מבקרים לבקר במקום הייחודי במהלך השנה.

 

 

לפניכם 5 עובדות שלא ידעתם על המקום:

נהוג לחשוב שיש רק מערה אחת, אך למעשה מדובר על למעלה משלוש מאות מערות שונות היוצרות אזור תת-קרקעי עצום

עם זאת, ישנן שלוש מערות מרכזיות, Waitomo, Ruakuri ו,Aranui - אליהן יוצאים סיורים מאורגנים של חברות מקומיות, ובהן ניתן לראות את תצורת המערות הייחודית ולשוט בנהר תת-קרקעי.

מה פירוש המילה Waitomo

המילה הראשונה, Wai, היא מים.
המילה השנייה, Tomo, היא בור.
השפה המאורית היא שפתם של ילידי ניו זילנד, ועד היום משתמשים בה באופן פעיל, בעיקר בתיאור שמות של מקומות.

המערות נוצרו לפני 30 מיליון שנה בקירוב

זה מכניס אותן לרשימה אקסקלוסיבית של המערות הנחשבות לעתיקות ביותר בעולם.

המערות התגלו על ידי ראש שבט מאורי לפני כ-120 שנים

טאנה טינוראו (Tane Tinorau) וחוקר בשם פרד מייס (Fred Mace) שנכנסו למערה יחד. באחת הפעמים ראש השבט מצא נקודת כניסה על פני האדמה, שהיא אותה נקודה בה משתמשים היום לסיורים, שהחלו עוד בשנת 1899.
צאצאיו של ראש השבט הם בעלי השליטה באדמה, ורבים מהם עובדים ולוקחים חלק פעיל בניהול והדרכה באזור.

התולעים הזוהרות הן ייחודיות לניו זילנד

האור שהן מפיצות נובע מערבוב של כימיקלים, אוויר ומים שיוצרים את האפקט המהפנט.
התולעים אינן מסוכנות לבני אדם, אך משתמשות באור שלהן כדי למשוך תולעים וחרקים למטרת טרף.


עובדת בונוס לחובבי שר הטבעות: כל הסצנות התת-קרקעיות בסרטים צולמו במערות, לוקיישן מתאים ומדהים לטרילוגיה הידועה.

 

הכותב הוא ניצן אנגלנדר, יועץ טיולים לאוסטרליה וניו זילנד ומנהל קהילת המטיילים "אוסטרליה, ניו זילנד ומה שמסביב".

0.3707657